Que signifie Pâques ?

Comme mes obligations domestiques sont multiples en ce moment, je n’ai guère de temps à consacrer à la prose. J’ai essayé d’écrire un article mais non seulement je n’arrivais pas à choisir un sujet, mais en plus, je m’endormais sur le clavier. Alors, j’ai joué la paresse (clic) et je vous redonne l’article du 25 avril 2011.

– « Que signifie Pâques pour vous ? »

Quand on pose la question, les réponses sont variées selon l’âge de la personne  interrogée : Les œufs, les lapins, les cloches en chocolat, celles de l’église, le repas en famille avec l’agneau pascal, les derniers jours de ski, les chassés-croisés sur les routes… Apparemment, les œufs sont la première réponse fournie. Œufs en chocolat, il va sans dire. Mais d’où vient cette tradition ? Voilà une explication que je vous propose mais j’accepte tous les compléments d’informations.

La tradition d’offrir des œufs remonte à l’Antiquité. Je crois me souvenir qu’Egyptiens et Romains offraient des œufs peints au printemps car ils étaient le symbole de la vie et de la renaissance. C’est au même moment qu’est apparu le paradoxe de l’œuf et de la poule :

« Qu’est-ce qui est apparu en premier : l’œuf ou la poule ? »

Si l’on vous répond « c’est l’œuf », vous demandez alors « mais qui a pondu cet œuf ? « C’est la poule »,  vous répond-on. « Mais d’où sort donc la première poule ? » Le paradoxe vient du fait qu’aucune réponse ne parait satisfaisante. Alors l’œuf ou la poule ?

L’explication qui correspond le mieux à notre éducation chrétienne, c’est celle qui fait référence à l’église.

L’Eglise ayant instauré très tôt l’interdiction de manger des œufs pendant le Carême, les poules continuaient malgré tout à pondre ; les œufs pondus  pendant ces quarante jours étaient conservés, sans réfrigérateur, donc plus question de les manger après pareil délai. Ils étaient alors décorés et offerts.

De nos jours, le jeûne n’est plus observé de manière aussi stricte, au mieux évite-t-on la viande mais la tradition d’offrir des œufs est restée. Les œufs sont en chocolat, en sucre, en plastique et garnis de friandises diverses. Il est loin le temps où Clément Marot, poète et  même versificateur de psaumes, fut emprisonné au Châtelet pour avoir mangé du lard en Carême ; c’était en l’an de grâce 1526.

Aujourd’hui, en France le Ramadan est bien plus respecté que le Carême. Que dire ? Je constate, c’est tout.

Pâques est pourtant la plus importante fête religieuse chrétienne.  Elle commémore la  résurrection de Jésus-Christ, le troisième jour après sa mort (Passion pour les Chrétiens).

La Semaine Sainte est la dernière semaine du Carême : ses trois derniers jours (jeudi, vendredi et samedi Saints) composent le triduum pascal. Elle commence avec la célébration du dimanche des Rameaux et se termine le Samedi Saint par la célébration de la veillée pascale et de la messe de la Résurrection. Le dimanche de Pâques marque la fin du jeûne du carême. C’est alors pour huit jours la semaine de Pâques ou « semaine radieuse » appelée quelquefois la « semaine des huit dimanches ».

En Europe, c’est l’Espagne, terre de grande ferveur catholique, qui n’a pas son pareil pour célébrer Pâques. Les processions de pénitents encagoulés et de personnages bibliques commencent dès le Dimanche des Rameaux. Elles sont suivies de processions nocturnes appelées « los pasos ». Ces fêtes de la Semaine Sainte enflamment toute la péninsule Ibérique, mais les processions les plus impressionnantes ont lieu à Séville, Cuenca, Grenade, Malaga, Valladolid, Jerez… Depuis des lustres, je rêve d’y assister au moins une fois. Ce sont peut-être mes ascendances qui m’y poussent. Incha Allah !

Pâque ou Pâques ? La langue française distingue « la » Pâque originelle juive et la fête chrétienne de Pâques. La première commémore la sortie d’Égypte par un repas rituel qui s’appelle aussi « la Pâque ». La fête chrétienne est multiple et  des rituels païens se sont greffés. Pour les Chrétiens, c’est à la fois la sortie d’Égypte de Moïse (l’Exode), l’institution eucharistique du repas de la Pâque, la crucifixion du Christ et son repos au tombeau durant trois jours, sa résurrection, passage de la mort à la vie le troisième jour.

De nombreuses coutumes païennes destinées à accueillir le retour du printemps se rattachent à la fête de Pâques. L’œuf est le symbole de la germination qui se produit au début du printemps et le lapin est un symbole païen qui a toujours représenté la fécondité.

En Belgique et en France, on raconte aux enfants que depuis le Jeudi Saint, les cloches sont silencieuses en signe de deuil, qu’elles sont parties pour Rome, et qu’elles reviennent le jour de Pâques en ramenant des œufs qu’elles sèment à leur passage. A charge pour les enfants de retrouver les œufs éparpillés.

Le repas de Pâques est souvent l’occasion de partager un gigot d’agneau rôti accompagné selon les régions de flageolets ou de fèves voire de petits pois. C’est gigot flageolets chez moi.

En Alsace et dans certaines régions d’Allemagne, on confectionne un biscuit en forme d’agneau appelé Osterlammele et les œufs de Pâques sont apportés par le lapin de Pâques (Osterhase).

Les Allemands, les Alsaciens, les Américains et quelques autres décorent des œufs cuits durs avec de la peinture ou des feutres. Les Américains espèrent que l’Easter Bunny leur apportera des lapins en chocolat et des sucreries dans un panier tressé.

Dans les pays à majorité chrétienne orthodoxe, il y a beaucoup de coutumes qui plaisent particulièrement aux enfants. Des œufs sont peints pour cette journée, essentiellement en rouge, mais on utilise aussi d’autres couleurs. On s’échange ces œufs colorés, pendant toutes les fêtes de pâques et la semaine qui suit.

Plus religieux : en Grèce, et en Russie, il est d’usage de ramener chez soi la « lumière sainte », le jeudi saint après la lecture des douze évangiles, et de faire un signe de croix au-dessus de sa porte avec la flamme. Conserver la lumière sainte quarante jours, sans qu’elle ne s’éteigne, porterait bonheur. Les peuples chrétiens orthodoxes respectent (encore ?) à Pâques la coutume suivante, pendant toute la semaine ils se saluent par l’exclamation « Christ est ressuscité ! »  à laquelle on répond « Il est vraiment ressuscité ! »

Le Christ est pour le christianisme le Rédempteur divin, le Messie envoyé par Dieu dont la mort sacrificielle doit racheter les péchés des hommes.

Quand je regarde le monde actuel et l’ensemble du XX° siècle, je me demande comment les Hommes peuvent être rachetés des ignominies, crimes et autres cruautés dont ils se sont rendus coupables.

Les tours du 11 septembre sont dans vos mémoires, mais vous souvenez-vous du régime nazi (au moins 6 millions de morts), du régime de Pol-Pot (1,5 million de morts), Rwanda (1 million de morts, 260 000 morts à Hiroshima et Nagasaki, 13 millions de civils  et 8 millions de soldats russes pendant la Seconde Guerre Mondiale… ? Je ne mentionne ni les Aborigènes d’Australie, ni les Amérindiens, c’est plus ancien. Je passe sous silence d’autres atrocités. Que peut-il advenir de la race humaine qui se massacre ainsi ?

Je sais que Pâques est un jour de joie pour la Chrétienté ; j’ai quand même du mal à être dans l’allégresse.

***** 2012 : cette année, c’est presque pire que l’an dernier. Je pense à ce vers de Rosemonde Gérard, un peu détourné : Aujourd’hui plus qu’hier et bien moins que demain. Qu’est-ce qui nous attend ?

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12 réflexions au sujet de « Que signifie Pâques ? »

  1. …que signifie Pâques pour nous ? une fête sur le calendrier ! pas grand chose d’autre…les oeufs, nous n’avons plus d’enfants ou de petits enfants en bas âge pour pratiquer ces recherches ! nous nous contenterons de nous réunir en famille pour fêter l’anniversaire de notre beau-fils, pas de carème, pas de poisson, du chocolat, un peu plus que d’habitude, c’est tout ! aucune activité religieuse ! l’important ce sera de recevoir nos enfants en vacances de Pâques, dans la semaine qui vient… ce qui nous attend ? un lot de mauvaises nouvelles, comme de coutume…l’espoir de changement reste ancré, nous sommes en vie, alors pourquoi être triste ! bonnes fêtes de Pâques chère Françoise, bisous

  2. coucou chère Françoise,
    Pour moi, Pâques est devenu une fête commerciale surtout, avec ces ventes de chocolat.
    Je pense quand même que les croyants et pratiquants sont encore nombreux, mais plus discrets que d’autres.
    J’ai eu l’occasion d’aller en Espagne pour la Semaine Sainte et c’est vraiment grandiose là-bas.
    Par contre je n’adhère pas du tout à ces crucifixions à la mode dans certains pays.
    En tous cas, attention à l’indigestion de chocolats (rires) !
    Bises et bonne journée.

  3. merci de m’avoir remis tout ça en tête.. il est vrai que la signification de pâques s’était perdue 🙂

  4. merci pour toutes ces explications que je ne connaissais pas ou que j’ai pour la plupart oubliées!!!!sans fêter pâques (d un point de vue religieux j entends) j aime les traditions et moi aussi je vais me diriger vers l agneau…ma fille est peu grande maintenant mais la recherche des oeufs le matin de pâques j adore….l idée que les coches les ont déposés ….voilà ..pour le reste tu as raison bien sûr…mais j évite de penser à ce qui pourrait nous attendre justement !!!! bon week end Pascal françoise 🙂

  5. Bonjour Françoise,
    Tout le monde y va de sa petite histoire.
    Je retiendrai les oeufs en chocolat, j’aime ça, je t’écris et je mange en ce moment des oeufs, citron gingembre, je peux te dire que c’est un délice, donc, ils vont avoir chaud avec moi les oeufs. Je n’ai même pas attendu la chasse.
    C’est une très belle fête.
    Comme tout le monde, demain ce sera du gigot.
    Vive Pâques.
    Bon week-end, bonnes Fêtes de Pâques et une envolée de bisous.

  6. Bonjour
    tu nous brosses un bon tableau de la situation… il me semble que l’an dernier, j’en avais écris un mais j’ai la flemme de le rechercher…
    On a un peu de peine à se réjouir… oui en regardant notre monde.. mais en regardant que Jésus a vaincu la mort et que l’on en restera pas dans le trou.. si on peut se réjouir… Je ne suis pas pressé de partir de l’autre coté… mais ce jour sera un jour extraordinaire… enfin!!!
    Sincèrement
    Jean

  7. Bonjour Françoise, je viens répondre à ta question, l’âne ne m’appartient pas, il est à un voisin dans le hameau mais je le connais bien, je lui porte du pain dur souvent. Les voisins ont acheté l’âne quand ils ont eu leur premier petit fils, c’était pour qu’il monte un peu sur son dos. Seulement plusieurs mois on passé avant qu’il soit en âge de le mettre sur son dos et pendant ce temps l’âne et allé un peu avec les brebis dans les près mais celui ci n’a pas apprécier leur compagnie alors ils l’ont laissé seul. Il a pris une mauvaise habitude de mordre et personne n’a pu monter sur son dos. Il vit tranquille et bien nourri? je lui mets le pain parterre car il y a quelques mois il a attrapé la main de mon mari. Mes voisins nous disent depuis le début « attention il mort » Il est vrai que mon mari c’est déjà fait pincé à un bras, il rentrait dans l’enclos et bien il fait comme moi il ne rentre plus maintenant. Voilà ce que je peux te dire. Bon week end de Pâques

  8. Bonjour,
    Etant donné que je suis devenue non-croyante (et oui, et oui !) Pâques pour moi n’est rien qu’une date du printemps ! Bien sûr, je vais améliorer mon repas demain pour faire plaisir à ma famille et d’ailleurs nous allons manger du…lapin !
    Sérieux. Aller, ne me sonnez pas les cloches ! On est pas obligé de manger de l’agneau et heureusement.
    Bon en tous les cas, la chasse aux oeufs, les petits lapinoux et les cocottes c’est une jolie tradition parce que pour moi cela marque le renouveau d’une belle saison, la vie reprend, les oiseaux chantent ! je n’ai pas besoin de croire à quoi que ce soit pour aimer la vie et je me sens tellement libérée depuis !
    Voilà…
    Je te souhaites de très bonnes fêtes de Pâques ! : )
    @nnie

  9. Pas de blabla…
    juste…

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    இڿڰۣ இڿڰۣ இڿڰۣ இڿڰۣ
    Bon week end de Pâques Françoise ! ✿
    Bisous
    இڿڰۣ இڿڰۣ இڿڰۣ இڿڰۣ

  10. Merci pour ce bel article très complet sur cette fête. Pâques, à vrai dire, ne représente plus grand chose pour moi. Le souvenir d’une fête religieuse importante que nous célébrions sérieusement, lorsque j’étais enfant et pratiquante, avec le carême, les rameaux, les cendres, le chemin de croix… Tout était expliqué et célébré. Un beau repère. Le temps a passé, mon regard n’est plus le même mais cette fête reste inscrite dans mes souvenirs avec ses rituels, ses rassemblements familiaux.
    Ton regard semble altéré par un grand pessimisme… Les hommes sont comme ça, toujours à se faire la guerre… mais je crois qu’il ne faut jamais perdre l’espoir en un monde meilleur… Passe un beau week-end pascal. Bisous

  11. Figure toi qu’au moment où les cloches sonnaient pour l’appel à la messe il neigeait à gros flocons…maintenant il fait soleil…cette journée de Pâques est vraiment une journée de mars : vent, neige, pluie, soleil toute la météo en une journée… bisous amicaux

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