Gammelstad, la ville-église

La ville-église de Gammelstad se trouve en Suède à neuf (9) kilomètres de Lulea., la ville dont j’ai un peu parlé hier. Le 7 décembre 1996, ce site (Gammelstad) fut inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. En effet, c’est un exemple exceptionnel de ville-église traditionnelle du nord de la Suède.

Là aussi, j’ai été étonnée par l’abondance de fleurs.

img_0045Cependant, il faut commencer par définir la ville-église : c’est une forme d’urbanisme adaptée aux conditions climatiques et géographiques difficiles d’une région. La ville-église est une particularité du nord de la Suède ; on y retrouve les différents quartier d’une ville classique autour de l’église mais les maisons ne sont pas occupées de manière permanente ; elles permettaient de passer une nuit quand on habitait loin.img_0006

L’apparition de la ville-église est liée à plusieurs facteurs : les grandes distances, les conditions climatiques difficiles, la nécessité pour les marchands de disposer d’un entrepôt et d’un gîte pour la nuit près du marché, les étables et écuries qui abritaient les chevaux pendant que la population assistait aux services religieux. Les paroissiens étaient obligés de se rendre régulièrement à l’église sous peine d’être ostracisés (rejetés).

La ville-église était le lieu naturel de rencontres des habitants de la commune ; on y convergeait pour assister aux services religieux, se recueillir, prier, être présent au marché, aux séances du tribunal rural, aux diverses assemblées communales mais aussi et surtout pour rencontrer ses amis et connaissances d’autres hameaux. Les fêtes permettaient aussi les rencontres, les amitiés et bien sûr, les mariages.

Chose unique, Gammelstad déroge un peu à la règle car la ville réunit à la fois un « village-église » d’habitations permanentes et une « ville-église » de résidences secondaires ce qui laisse apparaître de grands contrastes entre les grandes demeures d’un côté et les cabanes plus pauvres de l’autre.img_0033

Sur les soixante-et-onze (71) villes-églises connues de Suède, aujourd’hui il n’en reste que seize (16) dont la plupart ne sont que des ruines. Gammelsatd est la plus vaste et la mieux conservée avec ses cinq-cent-cinquante-trois (553) chambres réparties sur (408) maisonnettes.img_0034 img_0036 img_1166

C’est au début du quatorzième siècle que la colonisation suédoise commença sur la côte de Norrbotten. L’existence de cette ville-église fut mentionnée pour la première fois dans le récit que fit Johannes Bureus de sa visite en ce lieu à la Noël de l’an 1600 mais il ne dit pas l’âge de cette cité.

Les premières maisonnettes furent construites au milieu du XVI° siècle et leur disposition irrégulière suggère qu’elles ont été construites au fur et à mesure des besoins. À l’origine, les gens d’un même village avaient leurs maisons les unes à côté des autres, près du chemin qui menait à l’église puis lorsque tous les chemins furent bordés de maisonnettes, on commença à bâtir sur les terrains situés entre les chemins ; ainsi apparurent les ruelles et passages plus étroits entre les habitations. Bon nombre des maisonnettes d’aujourd’hui existaient déjà en 1817 quand la première carte détaillée de la ville fut dessnée et vraisemblablement plusieurs d’entre elles étaient déjà centenaires.img_0007

L’église elle-même a été bâtie au XV° siècle et sa consécration date de 1492.  La création de la ville de Lulea date de 1621 et c’est en 1649 que le centre de la ville fut transféré à côté de la mer, sur son lieu actuel, pour une meilleure communication maritime. La ville-église devint Gammmelstad  (« vieille ville » en suédois).

À Gammelstad, la coutume de la ville-église est encore pratiquée et trois ou quatre fois par an, les paroissiens sont conviés à une fête religieuse. Au cours de la traditionnelle préparation à la confirmation, à la Saint-Jean, des jeunes viennent habiter les maisonnettes.

Au centre de toutes ces maisons de Gammmelstad  se trouve l’église de Nederlulea dont je vous parlerai dans mon prochain billet.img_1162

Share

5 réflexions au sujet de « Gammelstad, la ville-église »

  1. Je ne connaissais pas du tout ce système d’hébergement.
    Merci pour cette découverte.
    Bon jeudi … coup de froid !
    Le temps passe à une vitesse folle …
    Bisoux, françoise et merci pour tous ces articles fort intéressants.

  2. L’ église au milieu d’ un village est assez répandue, mais en résidences permanentes, ce qui fait une énorme différence avec cette ville-église suédoise.
    Les conditions climatiques y sont pour quelque chose.
    En tout cas, il doit être rare de pouvoir admirer ces maisons aussi anciennes !
    Merci pour cette découverte !
    Passe une bonne journée Françoise
    Bisous

  3. En effet, c’est vraiment étonnant cette ville-église!. Je ne suis jamais allée en Suède.de toute façon.
    Merci de ton passage chez moi et bonne fin de semaine.

  4. Ping : L’église de Nederlulea (1) | FrancoiseGomarin.fr

  5. Ping : L’église de Nederlulea (2) | FrancoiseGomarin.fr

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *